Για τον "πρωτάρη"

Το κλασικό παράπονο του πρωτάρη, "πως την κρατάμε αναμμένη".
Απλό το πρόβλημα. Πρέπει η πίπα να έχει γεμίσει κατά τρόπο που να μας επιτρέπει να ρουφάμε άνετα. Οσο πιο χαμηλά στο μπολ βρίσκεται ο καπνός, τόσο πιο αραιά πρέπει να είναι στοιβαγμένος. Είναι θέμα πείρας...

Πρώτο "στρώσιμο" της καινούργιας πίπας.

Ο αμαθής θα τη γεμίσει μέχρι πάνω, θα την ανάψει και θα βγει στο δρόμο.Τραγικό λάθος! Κατ' αρχήν, τις πρώτες δυο εβδομάδες δεν την γεμίζουμε ποτέ μέχρι την κορυφή. Αντιθέτως, ξεκινάμε από τη βάση του μπολ και ανεβαίνουμε σταδιακά, ώστε να σχηματιστεί το προστατευτικό στρώμα κάρβουνου που παρεμβάλλεται ανάμεσα στην καύση και στο ξύλο της πίπας. Επίσης, τον πρώτο μήνα την καπνίζουμε μόνο σε κλειστούς χώρους, ώστε να μπορούμε να ελέγχουμε τη θερμοκρασία της.

Πόσες πίπες είναι απαραίτητες σε έναν καπνιστή;

Όσες θέλει και όσο αντέχει η τσέπη του. Η συλλογή του μακαρίτη Σάντρο Περτίνι ξεπερνούσε τα τριακόσια κομμάτια και σημειωτέον, όχι μόνο τις κάπνιζε όλες, αλλά έφτασε και τα ενενήντα! Το μίνιμουμ όμως είναι οι επτά : μία για κάθε ημέρα της εβδομάδας. Και αυτό γιατί η πίπα κουράζεται και στομώνει από τη χρήση. Ματά από μία ημέρα υπηρεσίας, είναι απαραίτητο να αερίζεται για μία εβδομάδα. Ανάμεσα σε δύο καπνίσματα είναι καλό να αφήνετε μερικές ώρες να κυλήσουν.

Υπάρχει ουσιαστική διαφορά ανάμεσα στις ακριβές και στις φτηνές πίπες;

Η εξήγηση βρίσκεται στη σπανιότητα των καλών υλικών. Τα ρείκια από τη ρίζα των οποίων γίνονται οι πίπες, φυτρώνουν παντού στη Βόρεια Μεσόγειο. Ιδανικές όμως είναι οι περιοχές της Ελλάδας, της Κορσικής και της Σαρδηνίας. Όμως από πέντε ολόκληρες ρίζες (των οποίων το μέγεθος είναι μεγαλύτερο από τον ίδιο το θάμνο) είναι ζήτημα αν βρίσκεται ένα κομμάτι αρκετό για να σκαλιστεί μία άψογη πίπα. Και άψογη είναι εκείνη που το ξύλο της είναι απολύτως συμπαγές, με καθαρά νερά, χωρίς ρωγμές, χοντρούς ρόζους ή τρύπες από ζωύφια.

Η ποιότητα του ξύλου έχει σημασία;

Αφαλώς, διότι μία πίπα από άψογο ξύλο, με σωστή μεταχείριση έχει μπροστά της περισσότερο από μισό αιώνα ζωής. Και όσο παλαιώνει τόσο καλύτερα καπνίζει.